Григор Димитров изигра един от най-силните си мачове през 2021 г. и за първи път в кариерата си се класира за 1/8-финалите на „Мастърс“ турнира по тенис в Индиън Уелс (САЩ). В III кръг от надпреварата в мегакомплекса в Калифорния, известен като Рая на тениса, 30-годишният хасковлия срази първата ракета на домакините Райли Опелка (№20 в света) с 6:3, 6:4.

Българският топтенисист (№28 в ранглистата) се справи блестящо както със сервиса на 211-сантиметровия американец, така и с бурните климатични условия, предизвикали ветрове със скорост от 25 км/ч. В целия мач Григор не позволи нито една точка за пробив на Опелка и същевременно реализира два от открилите му се шест брейкбола – по един във всеки сет.

„Условията в Индиън Уелс са доста коварни. Райли е много труден опонент и знаех, че ме очаква тежък мач. Исках просто да се наслаждавам на двубоя и да отиграя всеки ретур, който мога. Мисля, че свърших доста добра работа в това отношение. В момента се чувствам чудесно, но не гледам твърде далеч напред. Просто се наслаждавам на играта и мисля само за следващия мач“, коментира Димитров, за когото това беше първи успех от два мача срещу този съперник.

На следващото стъпало първата ни ракета ще се изправи срещу водача в схемата и №2 в световната ранглиста Даниил Медведев (Рус). Шампионът от US Open надделя над Филип Краинович (Сър) с 6:2, 7:6 (1), осъществявайки обрат във II сет от 2:4 гейма.

Димитров и Медведев имат четири предишни мача, като нашият е спечелил само първия от тях – на трева в лондонския „Куинс клъб“ през 2017 г. В останалите три двубоя с 25-годишния руснак – всичките на твърд корт, Григор няма спечелен сет – във Вашингтон през 2017 г., на US Open през 2019 г. и на „Мастърс“ в Синсинати това лято.